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Sodio y los músculos

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Un mineral esencial y electrolito, el sodio juega un papel importante en su salud. Ayuda a controlar el volumen y la presión sanguínea, regula la función renal y ayuda a la absorción de nutrientes. El sodio también juega un papel en la función de los músculos, incluido el tejido muscular que forma el corazón. Consumir una pequeña cantidad de sodio cada día promueve la función muscular saludable, mientras que los niveles altos o bajos de sodio en su sistema afectan negativamente sus músculos.

Papel del sodio en la función muscular

El sodio juega un papel en la comunicación entre su sistema nervioso y su tejido muscular para controlar el movimiento muscular. Antes de que ocurra una contracción muscular, el sodio se precipita hacia las células nerviosas, lo que desencadena la transmisión de una pequeña señal eléctrica. Cuando sus músculos perciben esta señal, sus fibras musculares se acortan y contraen. El papel del sodio en la contracción del músculo esquelético apoya su postura y permite el movimiento, mientras que su papel en la contracción del músculo cardíaco mantiene los latidos del corazón.

Peligros de muy poco sodio

Los bajos niveles de sodio en su sistema, una afección llamada hiponatremia, afecta negativamente sus músculos. Demasiado poco sodio en su cuerpo impide que sus nervios se comuniquen adecuadamente con su tejido muscular, lo que provoca debilidad muscular, así como espasmos y calambres. La hiponatremia también afecta el músculo cardíaco y aumenta la frecuencia cardíaca. Si no se tratan, los niveles bajos de sodio representan un grave riesgo para la salud: pueden hacer que pierda el conocimiento, sufra convulsiones o incluso caiga en coma.

Peligros de demasiado sodio

Los niveles altos de sodio también afectan negativamente sus músculos. Puede desarrollar contracciones musculares causadas por una comunicación anormal entre sus nervios y músculos, o desarrollar un latido cardíaco anormalmente lento. Consumir demasiado sodio también conduce a la hipertensión arterial, lo que hace que las paredes de los músculos del corazón crezcan de manera anormal y, a su vez, aumenta el riesgo de enfermedades cardiovasculares, según el Instituto Linus Pauling.

Ingesta adecuada y consideraciones

Se necesita una pequeña cantidad de sodio cada día (1,500 miligramos, recomienda el Instituto de Medicina) para mantener la función muscular y nerviosa saludable, pero la mayoría de los estadounidenses ya consumen más sodio del que necesitan cada día, explica el Instituto Linus Pauling. Simplemente seguir una dieta equilibrada debería proporcionarle el sodio que necesitan sus músculos, y evitar las comidas procesadas y rápidas ayuda a prevenir el consumo excesivo de sodio que puede dañar sus músculos. Si desarrolla síntomas de hipo o hipernatremia, busque atención médica inmediata para evitar riesgos graves para la salud.