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Información sobre la fiebre aftosa en humanos

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La fiebre aftosa es una enfermedad viral que afecta principalmente a bebés y niños. El verdadero nombre de la afección es enfermedad de manos, pies y boca (HFMD), pero comúnmente se conoce como enfermedad de pezuña y boca, que es una enfermedad que solo afecta a los animales de granja. Las dos condiciones no están relacionadas.

Síntomas

Los síntomas de HFMD generalmente comienzan con pérdida de apetito, fiebre, dolor de garganta, dolor de cabeza, fatiga e irritabilidad en niños muy pequeños. Después de un día o dos llagas, que comienzan como pequeñas manchas rojas, se desarrollan en la boca del niño, en las encías, la lengua y el interior de las mejillas. Estas llagas se ampollan y con frecuencia se convierten en úlceras. También se forma una erupción en las palmas de las manos y en las plantas de los pies. Esta erupción, que no produce picazón, también puede aparecer en las nalgas o los genitales.

Porque

La HFMD es causada por un virus en el grupo de enterovirus que incluye virus coxsackie, ecovirus, poliovirus y enterovirus. Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, la causa más frecuente de HFMD es el coxsackievirus A16. El enterovirus 71 también se sabe que causa brotes. La HFMD es una enfermedad contagiosa que se propaga por contacto directo con un individuo infectado. El virus se encuentra en las secreciones de la nariz y la garganta, así como de la saliva, las heces y los líquidos de las ampollas.

Factores de riesgo

La enfermedad es más común entre los niños menores de 10 años, pero ocasionalmente los adultos también pueden estar infectados. La razón por la cual los niños son más susceptibles es porque aún no han desarrollado anticuerpos para protegerlos de la exposición. Una vez infectados, desarrollan una inmunidad al virus específico que lo causó, pero es posible volver a infectarse con otro virus dentro del grupo de enterovirus. HFMD no se puede transferir ao desde mascotas u otros animales.

Diagnóstico

Por lo general, un médico puede identificar HFMD examinando la erupción y las llagas, y considerando los síntomas y la edad del paciente. Su médico puede enviar muestras de las heces del niño o de su garganta para determinar el virus que causó la enfermedad. Dado que los resultados de esta prueba pueden demorar entre dos y cuatro semanas, muchos médicos no la usan.

Tratamiento

No existe tratamiento para la HFMD, pero puede tratar los síntomas de dolor, dolor y fiebre. Los medicamentos antiinflamatorios no esteroideos de venta libre como el paracetamol y el ibuprofeno son útiles para aliviar el dolor y reducir la fiebre. Los aerosoles y enjuagues bucales adormecedores también se pueden usar para aliviar el dolor bucal. Paletas, helados, sorbetes, pedazos de hielo y agua helada son menos dolorosos en las llagas. Es importante que el paciente tome muchos líquidos para mantenerse hidratado. Si se produce una deshidratación severa, puede ser necesario administrar líquidos intravenosos.

Prevención

Las medidas preventivas incluyen lavarse las manos con frecuencia, particularmente después de usar el baño o cambiar pañales; limpieza y desinfección de superficies y juguetes; y evitar el contacto (abrazos y besos, compartir vasos y utensilios) con una persona infectada. Una solución de 1/4 taza de cloro agregado a un galón de agua es suficiente para desinfectar.

Complicaciones

Las complicaciones son poco frecuentes, pero pueden incluir meningitis aséptica (fiebre, rigidez en el cuello, dolor de cabeza y dolor de espalda), encefalitis (una afección potencialmente mortal en la que el cerebro se hincha) o parálisis (similar a la polio).