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¿Qué es una máquina BiPAP?


BiPAP significa presión positiva en las vías respiratorias de dos niveles. Una máquina BiPAP es un dispositivo para ayudar a las personas con apnea del sueño a respirar por la noche. La apnea del sueño, también llamada apnea obstructiva del sueño, ocurre cuando las vías respiratorias de una persona colapsan mientras duerme. Este colapso hace que deje de respirar. Según el Instituto Nacional del Corazón, los Pulmones y la Sangre, la apnea del sueño no tratada puede provocar enfermedades cardíacas, presión arterial alta, latidos cardíacos irregulares y puede aumentar la posibilidad de tener accidentes.

Diagnóstico

Si su médico sospecha que tiene apnea del sueño, se le programará un estudio del sueño durante la noche en un centro de sueño. Durante su estudio, los terapeutas respiratorios registrarán cuántas veces deja de respirar por la noche. Si le diagnostican apnea del sueño, el técnico le colocará una máscara y una máquina CPAP (presión positiva continua en las vías respiratorias) o un BiPAP.

Función

A diferencia del CPAP, que sopla una corriente constante de aire para mantener abiertas las vías respiratorias del paciente, el BiPAP tiene dos niveles de presión: una presión más alta para la inhalación y una presión más baja para la exhalación. Durante el estudio del sueño del paciente, el técnico determinará la presión de aire correcta para el paciente y configurará la máquina BiPAP en consecuencia. La máquina BiPAP generalmente se prescribe para pacientes que encuentran incómoda la presión de aire continua del CPAP.

Caracteristicas

Las máquinas BiPAP están fabricadas por varias compañías diferentes, pero la mayoría tienen características similares. La elección del paciente puede reducirse a la marca que prescribe el centro de sueño o lo que cubre el seguro médico del paciente. Además de la máquina en sí, una característica importante es un humidificador para evitar que el aire de soplado seque la nariz y la garganta del paciente. El humidificador consiste en una cámara de plástico que el paciente llena con agua destilada e inserta en la máquina BiPAP.

Partes adicionales

El paciente también estará equipado con una máscara. Las máscaras vienen en muchas formas y tamaños diferentes y se ajustan a la medida de cada paciente. Los estilos incluyen aquellos con almohadillas nasales pequeñas, máscaras que se ajustan solo sobre la nariz y otras que cubren la boca y la nariz. Todas las máscaras vienen equipadas con tocados para mantenerlos en su lugar. Las máscaras están unidas a un tubo que se conecta a la máquina BiPAP. Es posible que la paciente deba probar varias máscaras diferentes para encontrar la que mejor funcione para ella y que se sienta cómoda.

Consideraciones

Si cree que podría tener apnea del sueño, debe informar a su médico. Los signos de que puede tener apnea del sueño incluyen ronquidos fuertes, sueño excesivo durante el día, dolores de cabeza, despertarse con frecuencia durante la noche y depresión. Si le diagnostican apnea del sueño, deberá usar el BiPAP u otro tratamiento todas las noches.